“倫敦是一座一流城市,可惜被一個二流國家所拖累,”倫敦人開玩笑msata說。隨著倫敦經濟遙遙領先英國其他地區,這個玩笑多少有些道理。不少學者和政治家更大膽呼籲:讓倫敦獨立!這於它和英國其他城市,或許都是一種解脫。
  倫景觀設計敦渴望“單飛”
  倫敦發展亟需國際化人才,卻關鍵字苦於英國簽證政策無法招募英才。市長鮑裡斯·約翰遜因此請求議會,給予倫敦市政廳簽發“傑出人才”簽證的特權,吸引世界一流人才來此創業。
  鮑裡斯還請求,讓倫敦享有受更多稅收和財政自主權,自主征收市政稅、印花稅、商業地產稅和房產增巴里島值稅等。
  目前,倫敦四分之三的收入來自中央政府撥款,只能收取數量有限的市政當鋪稅。與之相比,東京和紐約的自主權大得多,能夠收取房產、銷售和收入等多種稅。
  鮑裡斯的老對手、前任市長肯·利文斯頓則更激進,認為倫敦有必要成為一個獨立國家。“如果不成為一個完全獨立的城市國家,倫敦就會錯失良機,”他說。
  即使在其他城市,也不乏同類觀點。“倫敦獨立好極了,”伯明翰市議會負責人斯蒂芬·休斯說,這樣一來伯明翰就有望成為英國首都。
  政治上,蘇格蘭和威爾士已享有更高自治權,當地議會有自行徵稅的權利。“如果蘇格蘭議會能夠自己徵稅,倫敦為什麼不可以?它的經濟實力三倍於前者,”倫敦政治經濟學院學者托尼·特拉弗斯說。
  發展不均成掣肘
  人們以為,首都好似發電站,能帶動全國發展。然而,倫敦的經濟推動作用僅限於其外環公路M 25以內。更糟的是,由於倫敦的存在,英國其他地區的經濟每況愈下。
  2007年至2011年期間,倫敦的經濟增長接近12.5%,在英國經濟中所占比重從20 .7%升至21.9%。
  倫敦的國內生產總值高達3000億英鎊,與瑞典相當,超過丹麥和比利時,若獨立堪稱世界第七大經濟體。
  麥肯錫咨詢公司數據顯示,倫敦是世界上生產力最發達的第三大城市,而英國整體才名列第七。
  “倫敦越強大,吸走的政策、資金、優先權和資源越多,”伯明翰市議會負責人休斯說。以擬建的H S2高速鐵路為例,這條鐵路將連接倫敦、伯明翰和曼徹斯特,惠及眾多英國北部城市。
  然而,總以倫敦優先的政治家卻表示反對。他們稱,與其斥巨資修建這樣一條高鐵,不如給倫敦希思羅機場添加第三條跑道。
  “我們需要新投資打造類似里昂、巴塞羅那或者法蘭克福那樣的城市,但只要倫敦‘一切都在首都’的地位不變,那就絕不可能發生,”休斯說。
  讓倫敦獨立是一勞永逸的解決方法。果真如此,倫敦僅憑稅收所得就能獲得200億英鎊預算盈餘,還能推行更符合自身發展的各項財經、政治政策。
  沒有倫敦的英國
  假如沒有倫敦,英國最初得吃點兒苦。
  “第一天就比原來窮200億英鎊,”特拉弗斯說。長遠而論,英國其他城市終將擺脫倫敦的陰影,找到自己的發展模式。
  大型工業城市伯明翰距離倫敦不到200公里,很可能成為英國的新首都。“可以擴建伯明翰機場為‘英國中央機場’,一個擁有4條跑道的國際空港中心,”休斯說,“從這裡搭乘H S2高鐵,只要39分鐘就能抵達倫敦市中心,比從希思羅機場到那兒還快。”
  利物浦港口優良,可打造成為新的航運樞紐中心;利茲金融發達,可成為股票交易所所在地……
  曼徹斯特早已成為不依附倫敦發展的典範。英國廣播公司(BBC)幾年前撤離倫敦,投資1.8億在此建立新總部。此舉帶動100多家公司落戶當地,創造1萬多個就業崗位。
  如今,曼城成為英國媒體中心、繼倫敦之後歐洲第二大數碼中心。據估計,截至2030年,BBC遷至曼城的經濟效益將達到76億英鎊,相當於為每1英鎊的公共財政投入贏得13英鎊回報。
  新華社特稿  (原標題:假如倫敦獨立……)
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